“穷忙族”为何越忙越穷?

发布时间:2015-08-30 08:39:29
“穷忙族”为何越忙越穷?
  《我在底层的生活》([美]芭芭拉?艾伦瑞克著 ,林家?译。北京联合出版公司,2014年8月第一版,264页,32.00元)

  艾伦瑞克何许人也?1968年获得洛克菲勒大学细胞免疫学博士学位后,她选择离开象牙塔,在纽约市政府工作一段时间后投身人权运动,成为许多社会倡议组织的创始人、领袖或智囊,并撰写了大量报刊专栏文章。到了二十世纪八十年代,艾伦瑞克已跻身美国最著名的政治活动家之列。在四十年的时间里,她出版了十八部颇具影响力的著作。包括这本使她名声大噪的书在内,她的著作剖析性别歧视、收入差距、医疗改革等现实问题。2009年,美国社会学会将社会议题报道年度大奖颁给艾伦瑞克,标志着社会学界对这位未受过正规社会学训练的生物学博士的正式认可。

  艾伦瑞克给自己定下了几项原则。第一,不选对她的教育和工作经验来说过于简单的工作。第二,尽量寻找并保住薪水最高的工作。第三,在保证隐私和安全的前提下,寻找最便宜的住所。第四,排除流落街头选项,一旦无力支付房租,立即叫停计划。1998年春末,五十六岁的艾伦瑞克打点行李,离开舒适的别墅,以仅读过三年大学(这属于伪装),急需工作糊口的离婚白人妇女身份(“离婚白人妇女”属于事实),开始她的“卧底”之旅。

  艾伦瑞克选了地理位置、文化、经济与人口结构都大不相同的三个实验点,在每个地方各工作了一个月。她寻找薪水最高的低技能工作,希望薪水足够支付廉价住所下个月的房租。这并非“出生入死的‘卧底’冒险经历”,作者强调,“我做的事几乎任何人都做得出来:找到工作,把这些工作做好,努力量入为出,使收支平衡。事实上,这正是几百万名美国人每天都在做的事情,只是他们既没有号角吹奏陪伴出征,也没有像我一样怕得发抖。”

  首站是离家不远的佛罗里达州西屿市,一个以阳光和海滩而著称的旅游胜地。艾伦瑞克的盘算是,如果她能拿到招工广告上所说的七美元时薪,就能租上月租五百美元的房子,这样每个月就能有四五百美元购买食物和汽油。报纸上的招工广告很多,艾伦瑞克信心满怀地填写了约二十份超市售货员和餐馆、旅店服务员申请表,三天内却没有任何回应。她的第一个发现是,招工广告并不可靠,它们往往是雇主的策略,意在需要雇人时有足够的替补人选。

  艾伦瑞克最终在一家平价家庭餐厅觅得服务员工作。工作时间从下午两点到晚上十点,薪水每小时二点四三美元再加小费。为了减轻房租压力,她在开车单程四十五分钟的较远处找到住所,月租五百美元。同事的住宿状况也不比她好。一位女服务生和一名她并不喜欢的男性在廉价旅馆合租一个房间,每周租金两百五十美元;另一名怀孕六个月的女服务生被男友抛弃,和母亲住在一起;第三名女服务生和男友每周付一百七十美元租一间单人拖车屋;一位厨师和女友绝望地想逃离和另外两个毫无关系的人合租的两室公寓;时薪最高的一位员工住在拖车屋中,每月付四百美元停车费。

  “你叫我从哪里凑出一个月的租金和押金去租公寓?”这是同事的普遍反应。原来,艾伦瑞克忘记了一点,自己事先准备好的一千三百美元“启动资金”对他们来说纯属奢望。“根本没有什么神奇的理财方法能让穷人维持生活”,艾伦瑞克意识到,“反之,却有一大堆特殊开支要付。若你无法凑出两个月租金去租公寓,就只能按周付高价去租一个房间。若你只租到一间房间,最多不过有个小保温盘,也就无法煮能吃上一整周的大锅扁豆来省钱。”看到这里,我不禁想起去年在纽约寻找住所时的窘境:唯一有房可租的廉价公寓却要求提供年薪十二万美元的证明以及三个月房租的预付款,银行存款不足一万美元的我只有默默离开。不仅如此,因为无力购买医疗保险,一旦生病,这些员工连看医生甚至买抗生素的钱都出不起。





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